世界首例基因寶寶誕生!什麼又是基因編輯呢?

近期最受矚目的新聞莫過於「全球首例基因編輯嬰兒誕生」,這新聞也讓第二屆人類基因組編輯國際峰會受到前所未有的關注。

事件的起因

中國南方科技大學副教授賀建奎 於26 日聲稱,世界首例基因編輯(gene editing)嬰兒 11 月已在中國誕生,並指這對雙胞胎女嬰的一個基因經過修改,使她們出生後即能天然抵抗愛滋病

不過,賀建奎的說法尚未獲得其他科學家證實,他如何執行相關作業也引人質疑。

究竟基因寶寶是什麼?

基因寶寶是透過基因編輯技術「CRISPR-Cas9」,在試管嬰兒的階段下,把Cas9蛋白和特定的引導序列複合體,用極細的針頭注射到還處於單細胞的受精卵裡,這個Cas9蛋白複合體會去辨識到特定的DNA片段,並將此DNA片段裁切掉,已達到基因編輯的修飾效果。

CRISPR-Cas9技術的起源於科學家發現,多數細菌與絕大多數的古菌中,為了抵禦外來的質體或者噬菌體,所演化出的一套後天免疫機制,可以透過此機制在自身基因組中留下外來基因片段作為「記憶」,以便日後外來病毒入侵,可以透過此機制將外來病毒DNA剪斷。

賀建奎的實驗選擇 CCR5 基因為編輯對象,並認為CCR5 基因的敲除是顯著預防HIV的方法,但學術界不少人質疑中國流行的 HIV 病毒是 CXCR4 嗜性,剔除 CCR5 作用不大,且研究表明 CCR5 缺失會對人體免疫力產生影響。因此產生了重大的爭議性

風波延燒,掀起倫理爭議

大多數科學家認為不應該跨越基因改造寶寶這條線,這無疑是打開了「潘朵拉的盒子」,美國史丹佛大學(Stanford University)生物倫理學家葛聿利(Henry Greely)更形容賀建奎的主張是「非常不成熟且極不道德」。目前為止,沒有任何研究可以推論出這對 DNA 改造的雙胞胎女嬰在成長過程中將面臨何種影響。

中國官方表態查處

中國官方受到各界壓力後回應聲明,中國國家衛生健康委與科技部「始終重視和維護人民的健康權益,開展科學研究和醫療活動必須按照有關法律法規和倫理準則進行,對違法違規行為堅決予以查處」。