益生菌是什麼?影響腸道的大功臣

益生菌是什麼?影響腸道的大功臣

圖:益生菌寶寶

益生菌的基本認識

  腸道由一群好菌、壞菌和中性菌的腸道菌組成,好菌會居住在腸道並攝取營養,壞菌是致病菌,會引起免疫失衡、腹瀉、便秘等問題,中性菌會伺機變好或變壞。簡而言之,腸道微生物住在與宿主人體的腸道,和平共存、共生互利,形成一個平衡的生態系統。當平衡破壞,壞菌過多、好菌過少時,就會引起腸道發炎、過敏等症狀。

圖一、腸道菌的組成

  益生菌在生物的分類上屬於原核生物的細菌,英文為Probiotics,源自於希臘語,意思是「for life(終生)」,是活的微生物。2001年,世界衛生組織和聯合國糧農組織定義「益生菌是經過適量攝取後,對宿主的健康能發揮有效作用的活菌」,都可以稱為益生菌。

為什麼吃益生菌有效?

益生菌對腸道的有幫助主要有三項:

1.      可排除或抑制病原菌

2.      提升腸道上皮細胞的屏障,提高免疫力

3.      調節人體的免疫反應

  會有以上三項幫助的最主要原因為,益生菌的細胞壁上有許多表面分子、多醣、脂磷壁酸,這些分子會和腸道上皮細胞的模式辨識受體(pattern recognition receptors,PRRs)結合,並產生一連串的腸細胞內分子訊息傳遞,最後生成免疫調節相關的細胞激素、細胞保護因子和抗菌分子等等。

  簡而言之,益生菌就如同披著鑲著許多鑰匙的盔甲,當盔甲碰到腸上皮細胞時,腸上皮細胞的表面有許多鎖,會被益生菌盔甲外的鑰匙打開,打開後,就發生一連串的訊息傳遞,最後產生許多有益人體的分子,促進腸道的健康。

圖一、益生菌影響常細胞示意圖

參考文獻

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