腸道菌相豐富度影響你我的健康

腸道菌相豐富度影響你我的健康

  嗨,大家今天過得好嗎?我是理科歐爸🙋♂(編:這只是單純的打招呼,絕不是抄襲別人開場白)

  繼上次介紹過益生菌超級新星AKK之後,我們收到了許多讀者的回饋,許多的讀者想要知道,如果有這麼棒的益生菌,我是不是只要多多服用即可呢??這可不一定正確唷!就讓我們慢慢說下去吧。

菌相是什麼呢?

  講到益生菌對於人體的功效之前,我們應該先來介紹一下什麼是「腸道菌相(gut microbiota)」。其實人體身上各個部位:例如:皮膚、口腔、腸胃道…等地方,因為飲食還有與與環境的接觸,其實是充滿了非常非常多樣的微生物(包含:細菌、黴菌、病毒…等),只是我們肉眼並不能夠觀察到,這些寄宿於我們身上的眾多小生命。而我們便將於特定部位共同生存的這些微生物群體稱之為「菌相/微生物相(microbiota)」,再加上人體部位來描述(如:腸道菌相gut microbiota)。

  在過去,學者們以為人體的生理機能僅僅由人體自身之基因組(human genome)進行調控,但近年來的研究卻指出,這些寄宿於我們身上的微生物基因組,居然也參與我們身體功能的運作及代謝,例如幫助血清素(serotonin)、維他命或是其他代謝物之合成,還有協助免疫功能平衡的作用。而人體各個部位的菌相中,對於人體影響程度最高的可能便是「腸道菌相」,因為腸道所佔的面積大,含有大量的菌叢,並參與代謝吸收且具有大量的神經元分佈,素有「人體第二大腦」之稱。由上面的描述可知,我們和身上這些看不見的小生命,其實是一個共生的狀態!而這也說明了,為什麼「抗生素」對於人體是不好的,原因便在於抗生素的作用,其實將許多參與我們代謝作用的菌叢給消滅了,我們的生理代謝功能也會因此產生紊亂,甚至可能讓一些抗藥性較好的有害菌趁虛而入唷!因此一個健康的人體,其實體內並非「無菌」!反而還要越多「細菌」越好呢!

腸道菌相的多樣性與穩定

  實際上,人體身上的各個菌相,其實就像是一個一個的「生態系」,也因此在學術上,大多沿用自生態學上所發展而來的參數來進行其豐富程度的描述(如:⍺歧異度及β歧異度),而我們可以用水族箱來想像「菌相」生態系的組成。一個空的「水族箱」就像是你的腸道,而水族箱內各式各樣的「生物」便像是菌相,如果今天水族箱內只有一種魚存在,那這樣的水族箱可能不甚美觀,甚至會讓魚的壽命減少,因為沒有其他供應氧氣,或是讓魚棲息活動的場所。因此,我們需要在水族箱內鋪上石子、種下水草進行光合作用、放入各式各樣悠遊自在的魚類、還有專門清理食物碎屑及糞便的小蝦或清道夫魚。這樣一來,魚類的糞便可以供應給水草養分,而水草長的更加旺盛後,也可行更多光合作用來供應氧氣,這樣相輔相成的結果,就會讓這個水族箱內的生態系更加健全、平衡,而我們的腸道菌相,也是一樣的道理,越豐富的腸道菌相,其所參與人體代謝/免疫之功能性,也將來得更加健全。

參考資料

  1. 參考文獻:

    1. Turnbaugh, Peter J., et al. “The human microbiome project.” Nature7164 (2007): 804.
    2. Becattini, Simone, Ying Taur, and Eric G. Pamer. “Antibiotic-induced changes in the intestinal microbiota and disease.” Trends in molecular medicine 22.6 (2016): 458-478.
    3. Kau, Andrew L., et al. “Human nutrition, the gut microbiome and the immune system.” Nature 474.7351 (2011): 327.

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